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Autismo

Voy al doc

El autismo es un síndrome complejo del neurodesarrollo que se caracteriza por afectar las habilidades de comunicación e interacción social de quien lo padece. Por lo general, aparece durante los primeros tres años de vida, aunque muchos casos se diagnostican mucho más tarde.

Aunque ciertos síntomas y patrones de conducta son característicos del autismo, este es un trastorno de espectro, es decir, afecta a las personas de forma diferente y en grados muy variables. Por ejemplo, el autismo clásico involucra severas disfunciones sociales y de comunicación, mientras que otros trastornos pueden presentar síntomas leves.

Además del autismo, otros trastornos del espectro autista son:

Trastorno ¿En qué consiste?
Síndrome de Asperger Aunque el niño presenta conductas de autismo, cuenta con habilidades de comunicación bien desarrolladas
Síndrome de Rett Las habilidades de comunicación e interacción social se desarrollan de forma normal durante los 6 a 18 meses de vida, para después sufrir una regresión y presentar los síntomas de autismo. Ocurre más en las mujeres
Trastorno desintegrativo infantil Es un tipo regresivo de autismo en donde un niño aprende destrezas sociales y comunicativas, pero las pierde súbitamente entre los cuatro y diez años de edad. Esta es una afección poco común
Trastorno generalizado del desarrollo no especificado El niño presenta síntomas de autismo pero no los suficientes para ser diagnosticado como autismo clásico

Sabías que…

  • En México, no hay un estudio concreto que determine el número de pacientes autistas, sin embargo, se calcula que poco más 46, 000 niños padecen autismo, cuya incidencia aumenta aproximadamente 17% al año
  • Los trastornos del espectro autista son 4 veces más frecuentes en niños que en niñas
  • Actualmente, los trastornos del espectro autista son mucho más comunes, sin embargo, aún no está claro si esto se debe a una tasa creciente real o a un aumento en la capacidad para diagnosticarla

Causas

Aunque se sabe que el autismo es un trastorno del neurodesarrollo ligado a una biología y una química anormales del cerebro, las causas reales aún se desconocen.

Diversas investigaciones concluyen que los factores genéticos son importantes, pues los problemas neurológicos y del lenguaje son más comunes en las familias con antecedentes de autismo.

Otras causas posibles pero aún sin comprobar son:

  • Factores ambientales
  • Cambios en el tubo digestivo
  • Incapacidad del cuerpo por sintetizar ciertas vitaminas y minerales
  • Intoxicación por mercurio
  • Sensibilidad a vacunas

Síntomas

Aunque los síntomas de autismo pueden variar de una persona a otra, existen signos básicos característicos de este trastorno, los cuales están estrechamente relacionados con la interacción social y la comunicación.

Las personas con autismo pueden:

  • Presentar retrasos del habla, tener problemas para mantener una conversación o presentar dificultades para comprender el lenguaje no verbal como gestos, tonos de voz y expresiones no literales
  • Expresarse a través de ataques de cólera intensos
  • Tener problemas para interactuar con los demás, expresar emociones o mostrar empatía con los sentimientos de otras personas
  • Ser extremadamente sensibles en cuanto a ruidos, luces, olores, sensaciones o sabores
  • Seguir de manera obsesiva horarios y rutinas, mostrar apegos inusuales a objetos y efectuar movimientos corporales repetitivos

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