Guías de Salud

Colesterol Alto

Voy al doc

El colesterol es un lípido –grasa- indispensable para la vida humana. Es decir, nuestro cuerpo necesita el colesterol no sólo para la construcción de células sanas, sino para que nuestro organismo pueda realizar diversas funciones, entre las que destacan:
• Producir hormonas
• Elaborar ácidos biliares
• Sintetizar vitaminas y proteínas

Desafortunadamente, el alto contenido de colesterol en sangre (hipercolesterolemia) provoca que éste se acumule en las paredes arteriales y venosas, formando depósitos grasos. Con el tiempo, esto puede ser contraproducente para la salud, pues los depósitos impiden que la cantidad necesaria de sangre fluya a través de las arterias, aumentando el riesgo de sufrir un ataque al corazón, derrame cerebral o trombosis.

Actualmente se estima que alrededor de una cuarta parte de la población mundial tiene altos niveles de colesterol en sangre.

Síntomas y factores de riesgo

La hipercolesterolemia es una afección asintomática, es decir, no desarrolla síntomas notorios en etapas tempranas. Por ello, los médicos recomiendan revisar anualmente los niveles de colesterol a partir de los 20 años de edad.

Por otro lado, los factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar hipercolesterolemia son:

• Herencia genética
• Padecer enfermedades como obesidad, hipertensión arterial o diabetes
• Fumar
Ingerir bebidas alcohólicas en exceso
• Ser sedentario

Tipos de colesterol

El colesterol se divide en dos tipos:

• Colesterol LDL (formado por lipoproteínas de baja densidad). Considerado como “malo” se encarga de transportar el colesterol desde el hígado hacia todas las células del organismo. En exceso, se deposita en las paredes de las arterias, afectando el flujo sanguíneo y aumentando el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.
• Colesterol HDL (formado por lipoproteínas de alta densidad). Considerado como “bueno”, se encarga de quitar el exceso de colesterol LDL del torrente sanguíneo y de las paredes venosas y devolverlo al hígado. Los altos niveles de HDL reflejan un sistema metabólico saludable.

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