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Alcoholismo

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Contrario a lo que muchas personas podrían pensar, el alcoholismo no es un vicio, sino una enfermedad crónica e incurable que requiere atención médica y psicológica. Se caracteriza por la pérdida del control sobre el consumo de alcohol, lo que causa problemas de salud tanto físicos –afectando diversos órganos- como mentales, provocando episodios depresivos o suicidas.

Una persona alcohólica tendrá serios problemas relacionados con el consumo de alcohol, pero aun así continuará bebiendo debido a una dependencia y, con el tiempo, cada vez necesitará consumir más alcohol para lograr sentirse eufórico o alcoholizado. Así, el abuso continuo del alcohol puede llevar al alcoholismo, es decir, a una adicción física y mental de esta sustancia.

¡Datos alarmantes!

  • Porcentaje de muertes. Aproximadamente tres millones de muertes –el 5.9% de todas las muertes a nivel mundial- son a causa del consumo nocivo de alcohol.
  • Riesgo de cáncer. Cuanto más alcohol bebe una persona regularmente a través del tiempo, mayor será su riesgo de desarrollar un cáncer asociado con el alcohol como cáncer de esófago, hígado, seno, faringe y laringe. Además, diversas investigaciones han encontrado que la suspensión en el consumo de alcohol no está asociada con una reducción inmediata del riesgo de cáncer. De hecho, puede requerir años para que el riesgo de cáncer vuelva a los niveles de las personas que nunca han bebido.
  • Síndrome del alcoholismo fetal. No existen pruebas que permitan determinar exactamente qué cantidad de alcohol provocará anomalías congénitas. Sin embargo, debido a que el alcohol atraviesa fácilmente la placenta, el feto recibe una concentración muy alta de esta sustancia, la cual permanece en su organismo incluso por más tiempo que en el de la mamá. Además, los bebés cuyas madres beben durante el primer trimestre de embarazo son los que corren más riesgo, pues durante este periodo se comienza a formar el cerebro, pero éste no puede hacerlo de forma adecuada en presencia de alcohol.

Síntomas

Aunque no hay síntomas precisos respecto a esta enfermedad, las señales de alcoholismo están relacionadas con cambios notorios en el comportamiento de la persona y con la presencia de hábitos poco saludables y peligrosos respecto a la bebida.

Una persona con problemas de alcoholismo puede presentar tres o más de los siguientes problemas:

  • Niega tener problemas con el alcohol
  • Tiene la necesidad de beber todos los días y en cantidades muy altas
  • No puede dejar de beber una vez que comienza
  • Continúa bebiendo alcohol en exceso aun sabiendo los problemas que esto le ocasiona
  • Cada vez debe consumir más alcohol para alcanzar los mismos niveles de euforia o alcoholización
  • El abuso en el consumo de alcohol perjudica sus relaciones interpersonales y laborales, pues suspende sus actividades cotidianas o se ausenta del trabajo para poder continuar bebiendo
  • Sufre síntomas de desintoxicación o abstinencia aun si deja de beber por poco tiempo, como molestias estomacales, náuseas, sudoración, escalofríos y ansiedad
  • Tiene problemas legales, como arrestos o accidentes por conducir bajo los efectos del alcohol
  • Presenta episodios de violencia

Causas

Las causas exactas del alcoholismo aún se desconocen, sin embargo, los científicos consideran que esta enfermedad está relacionada con la presencia o mezcla de diversos factores, los cuales pueden ser:

  • Genéticos
  • Ambientales
  • Emocionales
  • Psicológicos, como tener una personalidad impulsiva o baja autoestima
  • Sociales, debido a una necesidad de aprobación o a la presión por parte de los amigos

Por otro lado, está comprobado que existen ciertos factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar alcoholismo. Algunos de éstos son:

  • Sexo masculino
  • Antecedentes familiares
  • Consumo de alcohol desde una edad temprana
  • Estrés emocional
  • Problemas psiquiátricos como depresión o ansiedad
  • Consumo de drogas y/o cigarro

¡Recuerda!

  • El alcoholismo es una enfermedad y, como cualquier otra enfermedad, requiere atención profesional y tratamiento.
  • Los psicólogos y psiquiatras son algunos de los especialistas capacitados para atender y tratar el alcoholismo, así como otras adicciones.

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